Što kozmički neutrini kažu o svemiru?

Neutrini su gotovo bez mase, subatomske čestice. Teško ih je otkriti jer rijetko komuniciraju s drugim česticama. Wolfgang Pauli razvio je hipotezu o neutrinu 1930. godine kako bi objasnio eksperimente s česticama. Prvi je put otkriven u nuklearnom reaktoru 1956. godine. Neutrini ispunjavaju cijeli svemir. Svake sekunde približno 400 bilijuna neutrina prođe kroz naša tijela brzinom svjetlosti.

Mnogi su neutrini nastali u Velikom prasku. Drugi se proizvode u nuklearnim reakcijama u zvjezdanim jezgrama i u eksplozijama supernove. Neutrini se otkrivaju promatranjem velikih količina vode: Rijetko stupaju u interakciju s atomima stvarajući male bljeskove svjetlosti. Detektori su smješteni pod zemljom kako bi ih zaštitili od kozmičkih zraka. Veliki detektori za neutrino: Super-Kamiokande (japanski), Sudbury (Kanada). Najveći dostupan je IceCube Neutrino observatorij na Južnom polu: 1 kubični kilometar leda koji sadrži tisuće detektora svjetlosti.

Većina Neutrina koji dosegnu Zemlju nalaze se u Sunčevoj jezgri. 1987. godine, najočekivanije, otkriveni su Neutrinosi neposredne eksplozije supernove. Neutrini mijenjaju “ukus” dok putuju kroz svemir (elektron / muon / tau Neutrino). To je moguće samo ako Neutrino ima malu masu.

Međutim, toliko su lagani da neutrini preostali od Velikog praska ne mogu biti objašnjenje tamne materije, iako su brojni. Neutrini su jednostavno “glasnici” koji dolaze izravno iz Sunčeve jezgre. Ali glavna svrha neutrinske astronomije je naučiti više o temeljnim svojstvima prirode, možda čak i o misteriji tamne materije.