Što je gravitacijski val?

Gravitacijski valovi su hipotetska kolebanja u strukturi prostor-vremena. Putuju brzinom svjetlosti, poput kružnih valova u vodi. Prema Einsteinovoj općoj teoriji relativnosti, četverodimenzionalna kruta struktura prostora-vremena može se iskriviti / saviti prisutnošću mase. Slično tome, ubrzavajuće mase stvaraju kružne valove koji se šire kroz prostor-vrijeme noseći energiju. Oni se nazivaju i gravitacijskim zračenjem. 1974: Russell Hulse i Joe Taylor otkrivaju da orbita dva pulsara B1912 + 16 gubi energiju i smanjuje se za 3,5 m godišnje. Gubitak energije točno je kompatibilan s predviđanjima opće relativnosti. Binarni pulsar očito je emitirao gravitacijske valove.

Međutim, budući da je amplituda vala vrlo mala, njegovo je otkrivanje vrlo teško. Za detektore koristi laserske zrake u kilometarskim cijevima. Čak i osjetljivi LIGO detektori u SAD-u još uvijek nisu uspjeli. Nadogradnja osjetljivosti 2014. mogla bi to promijeniti. Mogući izvori NE: Masivna tijela u orbiti, eksplozije supernove, eksplozije gama zraka, crne rupe koje gutaju zvijezde.
Budući svemirski detektori također mogu otkriti visokofrekventne gravitacijske valove zaostale od Velikog praska.

Astronomija gravitacijskog vala otvara potpuno novi prozor u svemir.

Mogu se pojaviti pojave koje još nisu primijećene. Nije li strašno?